职业故事:格雷夫森德(Gravesend)到格拉斯哥(英国),经由美国,“在大脑列车上”

[摘自:《人与思想》,《细胞生物学杂志》,第190卷,2012年第2期。]并得到了凯伦·沃斯登教授的许可,她是格拉斯哥比特森癌症研究所主任。

如果在14岁的时候,你告诉访问你学校的职业顾问你想成为一名研究科学家,而他们说:“这太难了,在银行工作怎么样?”你会怎么做?

英国格拉斯哥比特森癌症研究所(Beatson Institute for Cancer Research)现任所长的凯伦•沃斯登(Karen Vousden)教授则有不同看法。

卡伦·沃斯登在英国泰晤士河南岸肯特郡的格雷夫森德长大,小时候她就想成为一名教师。她的母亲是学校的食堂女工,父亲是当地一家工厂的熟练工具制造者。凯伦的父母支持凯伦的学业,但他们对科学事业知之甚少。

小学毕业后,凯伦去了格雷夫森德女子文法学校。凯伦说,就是在这里,她有杰出的化学和生物老师。她对这些科学学科完全着迷,她的老师鼓励凯伦去追求她成为一名科学家的抱负(而不是遵循职业建议)。中学毕业后,凯伦去了伦敦大学玛丽皇后学院。在这里,她学习了普通生物学课程,并于1978年获得微生物学和遗传学学士学位。1982年,她在玛丽皇后学院获得了遗传学博士学位。

Karen总是说她没有职业规划或战略,而是根据她的兴趣和资历,在她认为有趣和愉快的工作上做出自己的职业决定。攻读博士学位快结束的时候,凯伦觉得她最好考虑找份工作!

伦敦癌症研究所的一则广告(刊登在科学周刊《自然》上)吸引了凯伦的目光。她获得了博士后职位,并于1981年至1985年在那里工作。她很喜欢这里令人兴奋和紧张的研究环境,从一开始就认为它“棒极了”。

凯伦的下一步行动是去美国,“因为她认为在那里工作会很有趣。”她在位于贝塞斯达的国家癌症研究所研究人类乳头瘤病毒,这是一种与子宫颈癌有关的病毒,目前已有一种预防疫苗。

在贝塞斯达之后,Vousden博士回到伦敦,1987年至1995年在路德维希癌症研究所建立并领导人类乳头状病毒研究小组,之后她回到美国工作。在美国,凯伦担任过几个实验室和项目的负责人,在此期间,她对一种名为p53的基因及其相关基因及其蛋白产物的功能产生了兴趣。2002年,凯伦·沃斯登(Karen Vousden)教授被任命为英国格拉斯哥的比特森癌症研究所(Beatson Institute for Cancer Research)所长,负责监督一项1500万英镑的扩张计划。除了指导Beatson研究所,Vousden教授还领导她的肿瘤抑制研究小组,在那里她的团队研究肿瘤抑制基因p53。Vousden教授是英国皇家学会和爱丁堡皇家学会会员,并因其工作而获得许多荣誉,包括CBE。

Vousden教授工作的生物学方面
如果你在学校学习生物学,你可能没有听说过p53基因,但如果你是英国的一个十几岁的女孩,你可能已经被提供了“注射”,以防止人类乳头瘤病毒(HPV)。

凯伦和她的团队目前正在研究的p53基因及其相关蛋白产物在癌症中发挥着关键作用。这是因为“p53”是一种所谓的“肿瘤抑制基因”。它被称为“基因组守护者”,因为在细胞周期的G1期(你将在大纲中学习),p53充当质量控制检查器。只有当细胞核中的遗传物质质量可以接受时,它才允许细胞继续分裂。如果质量不好,p53基因会诱导细胞进行“细胞自杀”(称为程序性细胞死亡或凋亡)。在大多数癌症中,已经发现p53基因要么缺失、受损,要么失灵。从Vousden教授目前的工作来看,p53可能还有另一个作用。[参考:Yee, K. S. and Vousden, K. H., (in the journal) cancer vol.26 no . 8 pp1317-1322, 2005]。你可以在这项研究中发挥作用。加入我们的细胞生物学社区!

要点:
沃斯登教授曾说过,她的职业选择取决于这份工作是否有趣、是否令人愉快,但她说,成功只有在努力工作的基础上才能实现,因为一路上总会有失望的时候,你确实需要选择一个你能感到激情和享受的工作领域。

链接:
看到www.beatson.gla.ac.uk更多关于比特森癌症研究所的信息。有关程序性细胞死亡、p53和细胞周期的更多信息,请访问www.www.explodingfist.com。在主页选择softCELL e-learning,然后选择“关键概念和信息,9号Cell Cycle控制”